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发财树

植物草子 2019-06-22 08:44:08

上学的时候,读龚自珍的《病梅馆记》,印象颇深。在文人看来,梅花的美确实在于疏,在于曲。想来龚自珍心中也未必不是作如此之想。只是他借梅喻人,以此文来抨击当时清王朝统治阶级束缚人民思想,压制、摧残人才的现象,最终目的还是改革政治、追求个性解放。


不过,我看如今之发财树,比起当初的梅花,又可怜了几分。你看它们很小的时候枝条幼嫩,就被人几根一起编成发辫一般,用来吸引民众目光,以便达到销售的目的。这才是真正的以畸为美。我肯定不像龚自珍般,想要借发财树去抒发什么。只是从植物本身出发,对这种奇怪的审美表示不解。


(图片来自网络)


很多人只认识那种编好辫子的发财树,当他走到室外,见到一株能够遮挡太阳,有着粗壮茎干的高大马拉巴栗时,却并不会认出:原来这也是发财树。


其实,那才是发财树原本的面貌。


发财树的真正名字就是马拉巴栗,英语中叫作“法国腰果”或是“马拉巴腰果”“圭亚那腰果”。无论是腰果还是栗,都说明它的种子肯定类似这两种坚果。没错,在它如同一个木瓜般的果实中,有几粒硕大的种子。据说它们的味道如同腰果一般。在它的原产地中南美洲,也是被当成某种坚果来食用的。只是最近的研究发现,它的种子里含有微量的龙葵毒素,这种毒素我们知道通常存在于发芽的马铃薯中。它有可能造成神经中枢的中毒。所以在台湾和中南美洲的很多地方,已经建议人们尽量不要食用马拉巴栗的种子。



我所在的小区里就栽种了几株马拉巴栗。很惭愧,直到它们开花时我才注意到。它们与众不同的花朵其实让人很容易就将它们与其它大树区分开。有点儿像是合欢的花,也有点儿像蒲桃的花,如果你曾经见过这两种花的话。也就是说,马拉巴栗的花朵雄蕊又长又多(据说多达200朵枚),它们是淡黄色的,如同一朵烟花似的绽放在枝头。它们的花瓣容易被人忽视,因为它们是淡黄色的狭长形状,而且向外反卷着,如同剥开的香蕉皮一般。你大概会以为那只是马拉巴栗花朵的花萼吧,我就曾经这么以为过。然而你找不到它的花瓣了,那些最引人注目的雄蕊会将你的注意力全部拽走,以至于你忘记了花瓣这回事。



马拉巴栗是木棉科的植物,它的主干粗壮有力,且略带青色。这一点和木棉树有些相似。而且它的叶片也如木棉树一样是分布成手掌状的五到十一片小叶组成。就连它的果实也很像木棉的棉桃,表面绿色,两头尖,如同一个绿色的梨子。当这个果实成熟时,会裂开并且掉落地面。里面的种子沾到泥土会自己发芽。我就曾经捡到两株发芽后的小小马拉巴栗,它们在我的花盆里长得不错。



之所以被叫作发财树,据说是有个商人卖这种植物发财了。其实在一些沙漠地区的人们看来,像发财树这种树叶朝下的树,通常是“死亡的象征“,因此也是不吉利的。然而对于人类的种种想法和看法,马拉巴栗定然是无所谓的。我想,它的愿望应该是不要在幼年时扭曲它,将它们编成辫子出售吧。