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1072岁的高僧——宝掌和尚

禅林网 2018-05-15 16:28:03

千岁宝掌和尚

宝掌和尚是中印度婆罗门贵族的儿子,出生时间相当于我国战国时期周威烈王十二年丁卯(公元前414年)七月七日午时。

他生下来就有很多瑞象,骨气不同常人,眼睛大,鼻子长,两耳垂肩,双眉高挑,左手紧握成拳总不展开,父母知道这孩子将来一定不同寻常。

才满九岁,父母就带他投奔佛陀精舍出家作沙弥。当师父帮他剃度落发的时刻,他突然愉快自然地放开了一直握拳的左手,掌心还露出了一颗珍珠。他虔诚地把这颗掌中明珠呈献到本师像前,还首次双手合十顶礼。在场亲见的和众多听说此事的人们都说这是奇事。他的剃度师父也就以此命名他法号宝掌。

  

宝掌和尚既实现了夙愿,离尘出家,从此就精勤修行,严持戒律。举止威仪,如同高山顶上虬劲的青松,肃然挺立于霜雪之中。虽名闻利养、喜怒哀乐的八风轮番吹袭,都不能动摇他励志修行的德操。

他常感概距离佛陀住世时代遥远,自己没能亲自听闻佛陀的言教。于是,他就不顾寒冬酷暑,废寝忘餐,殚精竭虑研读佛陀宣讲的经、律、论三藏,依教奉行,历练不殆。

他还期望能学到教外别传的禅宗,为了这个目标,他发足外出,参访圣贤知识,广受教益,走遍了五个天竺国度,历时五百多年。

  

当时正是在东汉末期桓帝之初的建和至永兴年间(公元147—153),从今天的尼泊尔进入中国的云南到达四川,他的第一站是和宾头卢尊者登峨嵋山,朝礼普贤菩萨,住在大慈寺十余年。经常二十天才吃一餐饭,而且坚持诵经不断。

当时汉灵帝丞相何进大为惊叹而赞诗说:


劳劳玉齿寒,似迸岩泉急;

有时中夜坐,阶前神鬼泣。


宝掌和尚常对人说:“我有夙愿要住世千岁,今年已是六百二十六岁了”。因此,世人都尊称他为千岁和尚。接着他又到五台山,朝礼文殊菩萨于金刚窟。

  

当时正是魏蜀吴三国鼎立、战事不断的时候,有道家李道元、麻衣子、达真人等,皈依佛门,改穿僧衣随侍宝掌和尚。到了古义丰郡,就是现在的黄梅县,那里是上古时代伏羲皇帝演画卦爻的场所,汉代称为云台山的山区,正确的名称应当是“云丹山”。

  

宝掌和尚看见这里山连着山、岭叠着岭,还有高峻巍峨的两峰并立,不禁高歌赞叹:


“凭高远眺,见万里云无留迹。屾峮如画,风烟寂历,破翠数声牛笛。桂魄飞来光射处,冷浸一天秋碧。须系履撩衣,乘云同去,细玩清凉国。”


于是就在这块古佛住过的地方,搭起了栖身修行的茅蓬草庵住了下来,一直停留了百十几年,却很少有人知道。

某一天,偶然听说高德佛图澄法师隐住在陕西终南山,于是他又背着衣钵,拄着竹杖前往询问佛法。


佛图澄法师接待宝掌和尚,问道:“庸庸斯世人,贤奸欲测叵?“宝掌和尚回答说:“吾道一阳生,葭灰动方妥。”


这个时期,西晋的朝纲腐败,政局动乱。塞外五个民族起兵渡过了黄河,烽烟四起。宝掌和尚辞别了佛图澄法师,仍然回到了双峰茅蓬隐修。他的精神感动了山中猛虎,处处跟随护卫。

虽然外面战祸纵横,然而紫云山中的晨钟暮鼓却没有停息间断。宝掌和尚曾经开示常住大众说:


一帘霞影摇虗榻;

十里松阴要绿苔。

莫打子规啼竹里;

恐惊雷虎动林隈。


有一位来自海上仙岛的偓佺仙人来到这里,邀宝掌和尚同上南岳山去。在祝融峰上为群仙说戒,感化白猿进果、黑虎守门、神龟献上灵芝草、紫鸾伏于法座下。宝掌和尚在南岳度过了数十个结夏安居。

之后,又到庐山去访问耶舍尊者。尊者一见到宝掌和尚就盘问道:“路深猿哭虬松舞,石卧云流牧子歌。老大德从甚处来?(这里路深猿啼、虬松起舞,乱石坐卧、云雾飘浮,只有牧童的歌声能够到达这里。请问老大德是从哪里来的?)宝掌和尚笑着回答:“萝万古而挂木,土何日而生荠?”(藤萝长到万年就盘挂到树木上,请问土地到什么时候生出荠草来?)尊者说:“药苗初茁,竹母纔移。”(药苗刚刚出土成长,竹根刚刚栽种。)说罢,就和宝掌和尚相互搀扶着,登上金轮峰,礼拜舍利塔。

住了一夜,他们又一起下山到南康。在这里听说达摩祖师从广东来到了建邺。宝掌和尚就与耶舍尊者珍重道别,前往白下,去见达摩祖师,咨询决疑悟道的心要。

达摩祖师见了高声唤他一声:“老阇黎!”宝掌和尚顿然地应答一声。达摩大师哈哈大笑,宝掌和尚立即言下大悟,顿时觉得“七百多年来心中的疙瘩,竟然如坚冰一下子融化开了。”在回归的路上作偈说:


梁城遇导师,参禅了心地;

飘零二浙游,更尽佳山水。


于是,宝掌和尚往来于泗洲,寻访了智者大师,又和他顺着泗水东流而下,由千顷到达了琴溪。在现在被称为赤鲤古潭的地方,还留有唐代裴休手书的宝掌石存在。

宝掌和尚又到延陵,去访紫髯道士,邀他一同到天台山去,经过石梁飞瀑,登上了赤城山,拜访昙猷尊者。宝掌和尚指着麦田说:“这起伏的麦浪就象波涛汹涌的大海水,那满车满车装的是不是汗水呀?”昙猷尊者听罢振摇着锡杖说:“漂亮的言词,满口的空话,果报如此,功德如此!”

 

宝掌和尚辞别了尊者,接下来就是上华顶峰,礼拜长耳定光古佛;航南海,拜观音大士;遂即到四明山,带领竺历法师进入四川,拜谒禅宗二祖神光法师;又越过棉竹山,过白帝城,在旅途凉亭的墙上题写:


日出东边雨又飘;

栈前栈后草萧萧。

不知良友居何处;

山径云深数问樵。


于是就离开了四川,再返回雁荡山,重新遍游那气势磅礴、莽莽苍苍的雁荡七十二峰上的寺庵,在大龙湫瀑布休息的时候,友会了博具那尊者。榜庵曰:“观不足,额天柱岩以忘归。”

隐士陶弘景真人就是为此而建造了这“忘归”和“观不足”二座游亭,还镌写了一首诗:


天下名山曾过目;

就中此景难图录。

山前千岁白头翁;

犹道一生观不足。


宝掌和尚听说傅大士住在双林寺宏扬佛法,特地前往参访。他请问:“如何是佛的正法眼藏?”傅大士把十指交叉躬敬地回答说:


空手把锄头,步行骑水牛;

人从桥上过,桥流水不流。


宝掌和尚又接着追问:“莫不是教外别传?”大士说:


碧水映孤峰,寒潭迎皎月;

你我不知宗,须弥足底越。


宝掌和尚与大士居游了数年后,就前往渔浦,攀越赤符、大岩等许多名山胜地,又回到司空山,隐居于古庙之中。高士沈约经过这里看望了宝掌和尚,在石上镌书曰:


寒风吹破故窗纸;

片片雪花落供台。

添尽三衣仍似水;

拾薪深拨地炉灰。


已经是冬天了,宝掌和尚应约到了舒城。他邀三祖僧璨大师游罗浮山,参访道家大德葛洪真人于梅花坞的洗耳泉。

宝掌和尚见了吟诗曰:“万顷青山,一分梅花三分竹。行吟住宿,只许仙郎独?”葛洪真人也和道:“禅翁来时,恰好收棋局,烹茶熟。”三祖在旁,轻轻拍掌笑道:“稚川稚川,莫辞忙碌,镢笋烧青玉。


说罢三人大笑,这笑声把山上的石头都震落下来,如今,这个落石洞还在梅花村的旁边。

  

此时,唐王朝刚刚开始建立,宝掌和尚又回到双峰老祖寺,有“行尽支那八百洲,此山偏称道人游”的言句。这期间,他礼拜了禅宗四祖道信法师,逗留请益,并且请他去住持老祖寺。


在一切安顿就绪之后,宝掌和尚就北渡黄河至嵩山少林寺,礼拜初祖达摩大师的面壁崖。接着又北上幽州,游西山,访华严室利尊者于潭柘寺;游历上方山,到真定,礼拜大菩萨,遇见了白足企都仙和尚。宝掌和尚和他对话,使他感到真挚。宝掌和尚就带他又回到黄梅,访问五祖弘忍大师于东禅寺,和他们来往十分莫逆,达数十年之久。

后因兵扰蕲黄,时局不安,宝掌和尚又重返江浙,隐居于浦江与赤岩之间。当时在淀溪,有位朗圣僧,是五祖弘忍大师的法孙,他平静安逸,独居修行。宝掌和尚和他十分友善,经常写信叫白狗送给朗禅师,朗师养了一只黑猿,由黑猿把回信带给宝掌和尚。所以唐南康郡王韦皋就此在墙上题诗说“白犬驰书至,青猿洗钵回”。不久,朗公圆寂。宝掌和尚也就渡过涛涛长江,挂笠在会稽云门寺。

  

当时正是唐高宗显庆二年丁巳岁(657),宝掌和尚已经是高龄一千零七十二岁了。这年七月七日,他忽然向如光法师、慧云法师二位徒弟说了一段偈语:


本来无生死,今亦示生死;

我得去住心,他生复来此。


说完就闭目入定。七日之后,又苏醒过来,嘱咐徒众说:“我灭度之后,你们就在这里修塔供养。日后,会有人来迎接我的遗骨回归中天竺。希望你们要切切注意,不要拒绝!”说罢就与世长辞。

徒众们谨遵遗命,就在若耶溪的南岸建塔,掩葬宝掌和尚的真身。每当风雨交加的时候,墓塔会放出亮丽的光来。

到了龙朔二年(662)五月初五日,正好有一位印度僧人来到,环绕师塔顶礼,塔门自动打开,人们看见塔内大师的真身舍利放出耀眼的光芒,宝骨洁白庄严,带有明亮的红色纹理,令人肃然起敬。

那位印度僧人祷礼完毕,提起宝掌和尚头骨振动着,那全身的骨架关节紧密有系,没有一块散落。印度僧人把骨架放入池中漂洗后,仔细藏入包裹,背负着向西而去。这时,天空云霄中显现出种种瑞相,还隐隐传来美妙的佛音梵曲,多日不绝于耳。洗骨池至今还在舍利塔的左边。

  

查阅千岁和尚生前所经历的地方有数十余处,处处都已建成了寺庙。唯有黄梅双峰老祖寺最为庄严壮观。因为是在四祖、五祖于黄梅弘扬佛法之前所建,而宝掌和尚年岁又最高,所以后人都尊称为老祖寺。


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